La Armada de China se está modernizando a un ritmo vertiginoso. Los constructores navales chinos han construido más de cien buques de guerra en la última década, una tasa de construcción que supera a la poderosa armada de EE.UU.

La Armada de China se está modernizando a un ritmo vertiginoso. Los constructores navales chinos han construido más de cien buques de guerra en la última década, una tasa de construcción que supera a la poderosa armada de EE.UU. Lo que es más importante, China ahora tiene dos portaaviones, Liaoning y un segundo barco bajo prueba en el mar, y un tercer y posiblemente cuarto barco en construcción. Con una fuerza tan masiva en construcción, se debe preguntar: ¿A dónde va la aviación naval?

Durante la mayor parte de su historia moderna, China ha sido el objetivo de los portaaviones, no el propietario de uno. Los portaaviones de la Armada Imperial japonesa llevaron a cabo ataques en la parte continental de China en apoyo de las campañas terrestres en la década de 1930. El poder naval de EE.UU. protegió a las fuerzas nacionalistas chinas al final de la Guerra Civil China, y los transportistas de la Marina de EE.UU. llevaron a cabo ataques aéreos contra los “voluntarios” del pueblo chino durante la Guerra de Corea. En 1996, durante la Tercera Crisis de Taiwán, Estados Unidos desplegó un grupo de combate de portaaviones cerca de Taiwán como señal de apoyo a este país contra las acciones militares chinas.

Hoy en día, China tiene dos portaaviones: el Liaoning, un buque de origen soviético, y un segundo barco sin nombre, el Tipo 002, que actualmente se somete a pruebas en el mar. El portaaviones Liaoning es el segundo portaaviones de la clase Kuznetsov, usado como portaaviones de la clase Liaoning en la Armada China para la capacitación e instrucción de sus tripulantes para afrontar a su tiempo los requerimientos de un futuro proyecto de portaaviones de construcción china.

El segundo barco, Tipo 002 (anteriormente denominado Tipo 001A) se asemeja a Liaoning, pero con un puñado de mejoras, incluido un radar activo de exploración electrónica (AESA), la isla del operador y una plataforma de vuelo más grande. Los expertos creen que el Tipo 002 llevará un poco más de luchadores que su hermano mayor, hasta 30 jets J-15 en total. El tipo 002 será el primer transportista con capacidad de combate.

Un tercer barco de otra clase está en construcción en el Astillero Jiangnan, en Shanghai, con informes creíbles de un cuarto buque de la misma clase en construcción en Dalian. Esta nueva clase, designada como Tipo 003, es la primera compañía china construida utilizando un método moderno y modular de construcción. Los módulos, conocidos como “súper elevadores” cada uno pesan cientos de toneladas, se ensamblan en tierra y luego se izan al dique en dique seco. Grandes buques de guerra estadounidenses y británicos, incluidos los transportistas como el USS Gerald R. Ford y el HMS Queen Elizabeth, se ensamblan utilizando el método Superlift.

Aunque hay pocos detalles concretos sobre Tipo 003, sí sabemos algunas cosas. El uso de catapultas permitirá al transportista lanzar aeronaves más pesadas con grandes cargas de combustible y armas, haciendo que el operador sea más efectivo como plataforma de proyección de potencia. China habría llevado a cabo “miles” de lanzamientos de prueba de un nuevo sistema de lanzamiento de aeronaves electromagnéticas (EMALS). El sistema de lanzamiento de EMAL no solo permite el lanzamiento de jets de combate más pesados, sino que también puede lanzar aviones propulsados ​​por hélice similares a los aviones de alerta y control aerotransportados E-2D Hawkeye de la Marina de EE.UU. La capacidad de ajustar los niveles de potencia EMAL también hace que sea más fácil lanzar vehículos aéreos no tripulados más pequeños y ligeros desde las catapultas.

Al mismo tiempo, se cree que los diseñadores chinos están trabajando duro en una cuarta clase de transportistas, el Tipo 004. Según el portal web National Interest, una filtración del constructor afirma que la nueva clase “desplazará entre noventa mil y cien mil toneladas”. y tienen catapultas del sistema de lanzamiento asistido electromagnéticamente (EMALS) para sacar las aeronaves de la cubierta. Es probable que lleve una gran ala de aire de cazas J-15, cazas furtivos J-31, aviones de alerta y control temprano aerotransportado KJ-600, helicópteros de guerra antisubmarina y drones de ataque sigiloso “.

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La flota de portaaviones de la Armada del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China es una fuerza en rápido crecimiento que se perfila como una herramienta poderosa y flexible de arte de gobernar y guerra. Pekín podría tener cuatro portaaviones de manera realista para 2022, una hazaña notable de construcción militar.

 

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