Estados Unidos

Estados Unidos “no participa en la guerra civil en Yemen ni estamos apoyando a uno u otro lado”, dijo el mes pasado el general Joseph F. Dunford Jr., el presidente del Estado Mayor Conjunto.

Pero los documentos oficiales de la Fuerza Aérea obtenidos por Yahoo News muestran que el Ejército de EE.UU. ha jugado el papel más importante en esa guerra de lo que se indicó anteriormente. A pesar de las afirmaciones del Ejército de EE.UU., este país ha capacitado a miembros de la coalición liderada por los saudíes, específicamente, según los archivos, “para operaciones de combate en Yemen”.

Los archivos, obtenidos del Comando Central de las Fuerzas Aéreas a través de la Ley de Libertad de Información, parecen contar una historia diferente. “Escoltado de 6 UAE F-16 a RED FLAG” – lee un documento de la Fuerza Aérea de diciembre de 2017 que se refiere a un ejercicio avanzado de entrenamiento en combate aéreo realizado para pilotos estadounidenses y aliados – “asistió a 150 aviadores en un [ex ejercicio] para prepararse en operaciones de combate en Yemen”. El documento continúa detallando el apoyo adicional proporcionado por el Centro de Guerra Aérea de la Fuerza Aérea de EE.UU. en la Base Aérea de Al Dhafra en los Emiratos Árabes Unidos. “El personal de caza de la unidad avanzó en el programa de entrenamiento de pilotos de caza F-16 de los EAU; 3 pilotos volaron 243 salidas de instructores / 323 horas que crearon 4 instructores nuevos y 29 hombres de combate que se desplegaron de inmediato para las operaciones de combate en Yemen“.

Estados Unidos "no participa en la guerra civil en Yemen ni estamos apoyando a uno u otro lado", dijo el mes pasado el general Joseph F. Dunford Jr., el presidente del Estado Mayor Conjunto, haciéndose eco de una Posición en el Pentágono.
Un hombre yemení exhibe una bomba de racimo de fabricación estadounidense en Sanaa, Yemen

La capacitación es, en esencia, una parte esencial del esfuerzo de guerra, según William Hartung, director del Proyecto de Armas y Seguridad en el Centro para la Política Internacional. “La capacitación de pilotos que bombardean objetivos civiles en Yemen es otra forma de complicidad de los Estados Unidos en una guerra brutal que ha durado demasiado tiempo. Si el Gobierno de Trump toma en serio que Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos negocien de buena fe por la paz en Yemen, deberían interrumpir el entrenamiento y otras formas de apoyo militar hasta que cumplan su parte en la finalización de la guerra”, dice Hartung.

A pesar de esos documentos, el Pentágono sigue insistiendo en que el entrenamiento no es parte de la guerra de Yemen.

“Como dijimos anteriormente en nuestra declaración, no realizamos ejercicios con miembros de [la coalición liderada por Arabia Saudí] para preparar las operaciones de combate en Yemen”, dijo el teniente coronel Earl Brown, el portavoz del Comando Central a Yahoo News.

Brown y el brazo de medios de CENTCOM, conocido como la Dirección de Integración de Comunicaciones, no abordaron la discrepancia cuando se les pidió que comentaran específicamente sobre los documentos de la Fuerza Aérea, que parecen contradecir esta afirmación. “Seguimos comprometidos a proporcionar a las fuerzas armadas saudíes el equipo, la capacitación y el apoyo de seguimiento necesarios para proteger a Arabia Saudí y a la región, de los efectos desestabilizadores del terrorismo y otras amenazas”, escribió la dirección en respuesta, describiendo la asistencia del Pentágono como “apoyo no combatiente limitado”.

El Ministerio de Defensa de los EAU no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Desde 2015, Estados Unidos ha respaldado la guerra de la coalición liderada por los saudíes y los Emiratos Árabes Unidos contra los yemeníes que proporcionan armamento y asistencia logística, incluido el reabastecimiento de combustible aire-aire, intercambio de inteligencia y asesoramiento. También brinda apoyo a la guerra a través de una operación clasificada llamada “Yukon Journey”.

Un informe del Grupo de Expertos Eminentes Regionales e Internacionales de las Naciones Unidas sobre Yemen determinó que al menos 16,706 civiles murieron o resultaron heridos hasta agosto de 2018, aunque señaló que “es probable que las cifras reales sean significativamente más altas”. Los ataques aéreos de la coalición, que han afectado a áreas residenciales, “han causado la mayoría de las víctimas civiles documentadas”, según el informe.

“Estamos totalmente alineados con las acciones de Arabia Saudí y EAU en Yemen, tanto la guerra contra los hutíes como la campaña contra el terrorismo [contra ISIS y al-Qaeda en la Península Arábiga], y es realmente importante que no solo hagamos declaraciones sobre la expectativa de nuestra socios para cumplir con altos estándares de conducta, pero también que podemos demostrar que lo están haciendo “, dice Luke Hartig, ex director senior de antiterrorismo en el Consejo de Seguridad Nacional y ahora miembro del programa de Seguridad Internacional de Nueva América.

Si bien el apoyo de EE.UU. a Arabia Saudí ha ganado titulares, la asistencia de los Estados Unidos a los Emiratos Árabes Unidos ha recibido mucha menos cobertura de la prensa. Sin embargo, desde 2009, EE.UU. ha realizado ofertas de armas por valor de cerca de $ 30 mil millones a los Emiratos Árabes Unidos en el marco de las Ventas Militares Extranjeras del Pentágono, que incluyen alrededor de $ 7.2 mil millones en bombas y misiles.

“El papel de los Emiratos Árabes Unidos a menudo se pasa por alto, pero ellos, y las milicias que entrenan, arman y financian, han sido implicados en abusos generalizados de los derechos humanos, incluida la tortura”, dijo el Centro de Política Internacional, Hartung, a Yahoo News. “EAU es al menos tan responsable como Arabia Saudí por la masacre en Yemen, pero no se les ha responsabilizado por sus acciones de manera significativa”, según Hartung.

Entre 2000 y 2013, los Emiratos Árabes Unidos compraron 110 aviones de combate F-16, incluyendo 30 con municiones aisladas aire-tierra. A fines del año pasado, Lockheed Martin y EAU acordaron una actualización de $ 1.6 mil millones a sus 80 F-16 originales. “Todos los pilotos que vuelan en aviones de la nación socia comprados en EE.UU. reciben su entrenamiento en EE.UU.”, dijo Brown, el portavoz de CENTCOM, a Yahoo News.

En noviembre pasado, Arabia Saudí y los Estados Unidos acordaron poner fin al reabastecimiento de combustible de los aviones de EE.UU. de la coalición liderada por los saudíes y los EAU. Sin embargo, el cambio de la capacidad de la coalición de los Estados Unidos a la de la coalición no se consideró significativo, ya que solo una quinta parte de los aviones de la coalición, según se informa, requirió reabastecimiento en el aire desde Estados Unidos. Esta decisión tampoco afectó una asistencia más amplia de los Estados Unidos, específicamente la capacitación de pilotos.

Un esfuerzo bipartidista para limitar la participación de los Estados Unidos en la guerra de Yemen fue aprobada en el Senado el año pasado, pero no se aprobó en la Cámara de Representantes. Ahora que los demócratas tienen el control de la Cámara de Representantes, se espera una nueva legislación diseñada para poner fin al apoyo de EE.UU. a la guerra en Yemen en las próximas semanas.

Escrito por Nick Turse el autor de New York Times, Los Angeles Times, San Francisco Chronicle, The Intercept.

Fuerzas especiales de EEUU se despliegan “en secreto” en Yemen

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